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智利大地震“教育”中國人

曹長青

智利發生的大地震(8.8級)震驚了世界。因為震級之高,超過年初的海地地震(7級),甚至超過中國前年的四川大地震(8級)。但迄今為止,智利地震的死亡人數是八百人,這和海地23萬人死亡,中國四川地震近9萬人遇難和失蹤,都差別太大。

海地地震的破壞力,據專家資料,相當二千枚在廣島長崎投下的原子彈能量。而智利大地震的破壞力是海地地震的五百倍,等於一百萬枚原子彈同時爆炸!智利地震並不是發生在人煙稀少之地,但為什麼造成的死亡規模遠不像海地和中國那麼大?

《華爾街日報》專欄作家史蒂芬斯(Bret Stephens)最近在題為“弗里德曼怎樣救了智利”的文章中指出,這要歸功於美國經濟學家弗里德曼(Milton Friedman)的自由經濟思想,使智利走向市場經濟,成為南美最富有的國家;而這種富有,使智利有能力建築堅固的房屋,面對大地震,承受了考驗,挽救了無數的生命。

同樣是大地震,雖然震級低於智利,但海地是拉美地區最貧窮的國家,很多建築近乎於泥草房,當然在地震面前不堪一擊。正如專家所說,地震不能震死人,是倒塌的房屋砸死人。

39年前,智利曾經歷過一場“政治大地震”,信奉馬克思主義、甚至被視為蘇聯代理人的阿連德當選總統。就像當年希特勒通過民選上台後,就推行國家社會主義一樣(納粹是國家社會主義的字母縮寫發音),阿連德上台後就推行經濟國有化、和蘇聯結盟的左傾政策,迅速把智利帶入災難:智利的通貨膨脹率當時高達1000%,人均國民生產總值只相當於秘魯,甚至低於阿根廷。在全國怨聲載道之際,皮諾切特將軍發動政變,推翻了阿連德政府,阻止了智利的赤化。

面對經濟困境,皮諾切特去找了美國芝加哥大學的自由經濟學大師弗里德曼,他們會談了45分鐘,隨後弗里德曼給智利經濟開了“藥方”:全面私有化、市場化,大幅削稅,減少國家控制,給企業鬆綁,降低政府開支,用優惠政策吸引外資等。弗里德曼並在他任教的芝大為智利培養了一大批後來被稱為“芝加哥小子”(Chicago boys)的自由經濟學者(其中有人後來出任智利總理)。

在皮諾切特掌權的17年中,智利大步邁向自由經濟,成為拉美最富有的國家之一。智利原有600萬窮人,自皮諾切特改革,減少了三分之二,現只有200萬。過去15年,智利的年經濟增長率平均5.5%,人均收入達12,000美元!

《華爾街日報》的文章說,但弗里德曼的這個舉動,給他一生帶來了麻煩,被左派斥駡為“邪惡的同謀”。因為皮諾切特用政變推翻了左派政府,所以被全球左派視為“邪惡”,是他們痛恨、仇視的對象。即使在弗里德曼獲得諾貝爾經濟學獎,前往歐洲領獎時,還遭到左派們的抗議和辱駡。但弗里德曼也曾給共產國家領導人同樣的自由經濟建言,左派們則沒敢喝斥和抗議。

弗里德曼付出被羞辱、抗議的代價,但智利人民卻獲得了實在的益處。他訓練的“芝加哥小子”很多出任了智利經濟部門的主管,到皮諾切特卸職的1990年,智 利的人均國民生產總值增長了40%,而秘魯和阿根廷等,仍然經濟滯緩。皮諾切特的繼任者雖然都是中間偏左的,但也無法改變這種使智利富有強大的自由經濟之勢,只能深化市場經濟。《華爾街日報》的評論說,現在智利的腐敗指數、嬰兒死亡率、貧困人口比例等,都是整個南美最低的。

這種經濟富有不僅使智利有能力建築堅固的房屋,而且智利有“全世界最嚴格”(!)的房屋建築法,因為智利橫跨兩個地震帶。《華爾街日報》的文章說,當然,有房屋建築法是一回事,是不是嚴格執行則是另一回事;並舉例說,中國也是有房屋建築規定的,可是四川大地震暴露出,很多房舍都沒有按照規定建築,使近萬名孩子被砸死在下面(那些被稱為“豆腐渣工程”的偷工減料劣質校舍)。

對美國專欄作家在大洋彼岸觀察到的情況,身處中國的民眾更有實地觀感。海外媒體報導說,有很多中國線民將四川大地震和智利地震做對比,有人感慨說,“看了智利地震後的照片,發現他們的房子是倒了不少,主要都是些磚塊搭起來的,但更多的房子損壞得不是很厲害,不像四川的那樣徹底。難道智利沒有豆腐渣工程?” 而據中國地震專家的估算,智利強震是汶川地震破壞力的15倍!

當然,其實不用跟智利比較,只在中國內部做個對比,就能發現問題所在:四川地震時,14個受災縣市的65所中小學,多達6898間校舍倒塌,近萬名學生和老師遇難。而很多政府的大樓,卻蓋得相當堅固,沒有被震塌。

除了這個比較,更不要說,智利大地震發生後,當地政府迅速公佈死傷情況,接受國際社會援救,開放媒體報導,鼓勵非政府組織參與等等;而中共當局當時不僅隱瞞死傷情況,更在第一時間拒絕外國專業搶救隊,幾乎跟四人幫時代面對唐山大地震的做法一樣愚蠻、專制和冷血!

中國、海地、智利,三場大地震,結果大不同,除了其他原因,社會制度是一個根本性的因素。根據美國“傳統基金會”最新《2010全球經濟自由度排名》,智利排在全球第10位,超過英國(第11)、日本(第19)、台灣(第27)。而中國則排在第140名,僅在海地(第141)之前。

所以有人比喻說,根本原因在於中共是一個“豆腐渣政權”。所以,只有中國人都認清這個事實,用“革命”的地震,把“中共豆腐渣政權”震塌,中國人才會有自由,才會有智利那樣的民主、富有和安全的保障。

2010年3月7日於美國

——原載《觀察》

2010-03-14

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