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奧巴馬為什麼拿中國輪胎開刀

曹長青



奧巴馬當選美國總統,中國人多是很興奮,不僅認為黑人終於政治上出頭,而且覺得,民主黨人做總統會更有助於中美關係的發展。但最近奧巴馬決定,把美國進口的中國汽車輪胎,一下子增加35%的關稅,使很多中國人傻了眼:中國的網路上一片憤怒,中國政府也準備向世界貿易組織投訴,要求仲裁,因原來美國對中國輪胎的關稅才是4%,現在一下子升高近九倍!

而且這個增稅的時機也很敏感,因全球20國金融高峰會議,9月24日在美國賓州的匹茲堡舉行,中國領導人胡錦濤將在這個會上和奧巴馬會晤。在兩國首腦高峰會談之前兩周,奧巴馬做出這樣的舉動,更令很多中國人不解,這到底是怎麼回事?

●為國內政治玩“中國輪胎”

奧巴馬的這個舉動,被普遍認為是出於美國國內政治的考慮。第一,他要做政治回報。因為美國鋼鐵聯合會等工會組織,在美國大選時,都是支持奧巴馬的。奧巴馬用增加中國產品的關稅,來回報這些工會組織,因為他們一直這樣要求,說增加中國產品關稅,可以保護美國鋼鐵業等企業。

第二,奧巴馬正強力推銷醫療保險計劃,但政府想包攬或控制醫療保險,遭到美國民眾的強烈反對。幾天前,在美國首都華盛頓,有幾十萬人集會遊行,抗議奧巴馬搞社會主義和國有化。美國人強調要更多的市場經濟和個人自由,而不是政府干預和管制。幾次民調,反對奧巴馬政府干預醫療保險的美國人,都超過50%。而奧巴馬的民眾支持率,也從剛上台時的70%以上,首次跌破50%。面對這種局面,奧巴馬想要通過大幅增加中國輪胎關稅,來爭取美國工會組織支援他的醫療保險計畫。

這次全世界20國金融首腦高峰會議,不安排在首都華盛頓,也不安排在紐約等大城市,而是安排在匹茲堡,也透露出這種意圖,因匹茲堡是美國鋼鐵聯合會所在地,是工會的象徵。

●《華爾街日報》連批奧巴馬

但奧巴馬對中國輪胎增加關稅的決定,在美國內部也引起軒然大波。美國發行量最大的嚴肅報紙《華爾街日報》連續兩天就此發表社論,嚴厲批評奧巴馬。

《華爾街日報》第一篇社論“貿易保護主義的浪潮”指出,奧巴馬的這種決策,是損害全球自由貿易的保護主義。這種錯誤政策,對美國消費者,也是個沉重的打擊,因為這意味著美國市場的輪胎價格將會大幅增高。社論說,大幅增加關稅,是個危險的遊戲。

《華爾街日報》的第二篇社論標題是“貿易保護主義的總統”,直指奧巴馬的政策是延續歷史上已被證明是錯誤的、有害經濟的貿易保護主義。這篇社論說,美國歷史上三十年代的經濟大蕭條,起因就是因為當時的美國總統採取對進口產品大幅增加關稅的政策,結果導致世界各國的貿易戰爭,嚴重損害了全球貿易市場,結果觸發美國的經濟大蕭條。

●大蕭條的導火索是“關稅”

對於奧巴馬增加對中國產品關稅,很多專家學者,都以美國三十年代經濟大蕭條為例,批評奧巴馬重蹈覆轍。前美國《商業週刊》採訪主任威爾遜(Andrew Wilson)曾在題為“三十年代大蕭條的五點探秘”文章指出,1929年10月的美國股市大崩盤(最後跌了82%),就和當年五月美國國會通過把農產品和工業品的關稅提高一倍的議案有直接關係,這種貿易保護主義政策,導致美國農產品的出口嚴重受限。

當時美國總統胡佛簽署的《斯穆特—霍利關稅法》,對多達兩萬多種進口產品徵收高額關稅。1927年,美國平均關稅稅率已達35%以上,是當時僅次於西班牙的世界第二高關稅國;三十年代初,實際上美國物品的平均稅率達到53.2%。

當時對美國要調高關稅,走向貿易保護主義,全球有24國發出抗議信函,美國有1028位經濟學家連署表示反對,但均無效。美國的新稅法刺激了其他國家跟進,加拿大、古巴、墨西哥、法國等國隨即也競相提高了各自關稅,由此展開全球貿易大戰。

●打開潘朵拉的盒子

大戰的結果是“多”敗俱傷。1932年世界貿易總額降至只有1929年的三分之一。美國更是自嘗惡果,高關稅不僅沒有帶來經濟發展,反而出口額大幅降低,從1929年的53億美元降至1932年的16億美元;同期進口額也從46億美元降至13億美元。

因此,由於前車之鑒,後來美國無論哪個黨執政,都堅持貿易開放政策,因為這是促進美國自身經濟以及全球貿易的必由之路。在克林頓當總統時,雖然他是左翼民主黨,但也支持美國和加拿大、墨西哥等美洲國家建立自由貿易區,支援中國加入世貿組織,推動經濟全球化。在小布什總統時,由於他是右翼共和黨,更強調自由貿易。雖然美國鋼鐵聯合會等多種行業工會組織不斷施加影響,試圖讓布什政府增加對中國的產品關稅,但布什總統始終沒有答應。

但今天奧巴馬總統破壞了這個傳統,打開了這個不祥之兆的潘朵拉盒子。據報導,受對中國輪胎增加關稅的“鼓舞”,目前美國紡織工會正在研究對中國進口服裝增加關稅。美國其他的行業工會,像造紙業、水泥業、玩具、醫藥等等,也都躍躍欲試,要求對中國同類產品增加關稅。

●毫無保護作用的保護主義

潘朵拉的盒子打開後,“災禍”就飛出來了。法國總統薩科齊宣佈,要增加對碳合物產品的關稅,並誓言一定這麼做。俄國也要增加多種進口產品關稅,而自去年底,俄羅斯已推出28項上調進口關稅的措施。中國則準備對美國部分汽車零件和雞肉等提高關稅。一場貿易大戰,大有山雨欲來風滿樓之勢。

所以《華爾街日報》的社論說,奧巴馬的這個舉動,顯示美國正在放棄自三十年代大蕭條以來歷屆政府都堅持的自由貿易的立場,更是放棄對全球自由貿易的領導角色。

美國CNN電視則評論說,跟中國進行貿易戰是個壞主意。連英國的《金融時報》的文章也認為,這是毫無保護作用的保護主義,是純粹的綏靖政治:雖精心設計,但只是犬儒主義。

《華爾街日報》社論的結論,說出很多人的擔憂和共識:今天,尤其在全球經濟處於蕭條之際,更需要的是自由貿易,而不是貿易戰爭!

2009年9月18日,自由亞洲電台評論

2009-09-20

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