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911事件對美國媒體的沖擊

曹長青

911事件即將一週年,人們都說它改變了美國,僅對新聞界來說,它也像地震,對媒體造成強烈的沖擊。概略說,主要體現在以下三方面﹕

第一,對小報化傾向有煞車作用﹕

在專制國家,政府以擁有媒體的方式控制新聞,但在崇尚市場經濟的美國,媒體主要受消費市場中讀者口味的無聲“控制”,它迫使一些媒體為迎合大眾,而向新聞娛樂化、小報化傾斜。英文媒體評論界使用的“小報”(tabloid),是指品味低,嘩眾取寵,不嚴肅的媒體,它以報道明星名流隱私及娛樂為主,像在超級市場出售的《星報》、《問詢報》等,都是典型的小報。即使聲稱是嚴肅媒體的《今日美國報》這樣發行最大的日報(210萬份),也由於影視和體育等娛樂新聞比重過大,而被新聞評論者視為小報,或娛樂報。連老牌的《時代》周刊近年也有娛樂化傾向。據新聞評論專業雜誌《容匯》(Brill’s Content)1998年1月引述的統計,1977年時,國際事務成為《時代》周刊的“封面故事”佔21.2%,而到1997年,則下降到只有5.8%;娛樂性報道作“封面故事”,1977年僅佔7.7%,而1997年則上昇到15.4%。從這20年《時代》周刊的封面故事變化,可以看到大眾口味對媒體的影響作用。

雖然新聞學院的教授們強調,報紙不僅是向大眾提供他們想知道的,而且更應該提供他們應該知道的,即強調媒體的提升大眾口味的專業責任,但美國媒體的小報化傾向仍越來越明顯,主要原因是冷戰結束,美國人更不太關心世界大事;同時國內政治沒有大危機,人們對嚴肅的新聞缺乏興趣。據統計,1977年,有77.6%的美國成人每天看報;而1997年這個數字下降到58.7%。

九一一事件刺激了更多民眾關心美國之外的世界和國際政治。這種民情的改變,等於是給媒體的小報化踩了一下煞車,刊載嚴肅新聞的報紙銷量上昇。

第二,左派媒體受到打擊﹕

美國一直是右翼共和黨、左派民主黨輪流執政,媒體基本也是這兩種理念的反映者。美國目前有1509家日報,主要大報《紐約時報》、《華盛頓郵報》、《洛杉磯時報》等,兩大周刊《時代》和《新聞周刊》,以及三大全國電視台,基本都是左派主導的媒體;而《華爾街日報》、《華盛頓時報》、《標準周刊》、《國家評論》,以及各州的地方報紙,多是偏右的保守派報刊。在有線電視中,兩大台CNN和FOX,一左一右激烈競爭。

九一一事件使長期佔主導地位的左派媒體遭到打擊,右翼報紙的銷量大幅增高。據今年四月統計,保守派報紙《紐約郵報》過去半年銷量增加了16%,達到日銷56萬多份(《紐約時報》日銷約80萬份,星期天150萬份),躋身全美第10大日報。在有線電視領域,建立了22年的左派旗艦CNN,其國內收視率大幅下降,而創辦了才六年的右翼電視FOX的收視率今年初則超過了CNN,尤其是它的主要政治評論節目,收視率竟是CNN的一倍以上。

美國女律師、保守派政治評論家安.庫爾特(Ann Coulter)在911後由於嚴詞譴責伊斯蘭主義,而被《國家評論》雜志解雇。但她隨後出版了抨擊左派媒體的著作《誹謗﹕左派對美國右翼的謊言》,以780個注釋來證明左派報紙電視等如何歪曲保守派,結果不僅登上《紐約時報》暢銷榜,而且在非虛構類居第一名已八個星期,成為亞馬遜網絡書店、《出版家周刊》等公認最受讀者歡迎的書之一。

第三,媒體向重視國家安全傾斜﹕

國家安全和新聞自由的平衡歷來是新聞界爭論的話題,九一一事件則提供了向國家安全傾斜的機會。因此在美國媒體中提出“見到拉登是採訪還是先報警”的爭論,以前媒體遇到這種情況,強調新聞採訪和大眾知情權第一,現在則基本傾向“先報警”抓獲拉登,保證人民安全第一。

雖然911事件對美國媒體有很大的沖擊,出現上述的變化,但美國媒體分成左、右兩派相互平衡,並共同作為第四權監督政府權力的根本職能等都沒有改變。

(自由亞洲電台評論,2002年9月5日)

2002-09-05

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