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互聯網上匿名造謠被判刑

曹長青

互聯網的出現,為信息更大規模、更快速度的流通提供了更充分的條件,進一步擴大了言論自由和新聞自由;但同時這種人人可上網,人人可匿名發表言論的環境,以及有些網站缺乏管理,也為某些惡意個人攻擊、造謠誹謗和病態心理發泄等提供了機會,使有的網站變成了劣質言論的垃圾站。

怎樣對付新科技時代的這種言論自由的“代價”?在一向強調和保護言論自由的美國也是一個難題。但從最近的一個案例以及司法部頒布的新規定來看,美國正在對此採取法律措施,其中一個重要改變就是給予聯邦調查局(FBI)更大的權力,使它可以進入互聯網,檢索互聯網和其他公共信息,以監控恐怖份子的活動。而在這之前,FBI的權力相當受到限制,它被規定僅允許搜集和其所調查的案件有直接關聯的信息。

美國的這項新規定意味著,在互聯網上胡說八道、編織不實消息、造謠惑眾等,將受到美國執法機構的監控和調查,並可能因此吃官司,蹲監獄。

6月9日《紐約時報》報道說,美國一家實驗室工作人員哈勒爾(Kenneth Harrell)用假名在互聯網上編造恐嚇性言論,結果被FBI探員抓獲,這位匿名造謠者上周被判處6個月的徒刑,並罰款5,000美元。

今年31歲的美國人哈勒爾是紐約皇后區一家公司的工人,在911事件發生後第二天晚上7點23分,他用“Alik Aman”這個阿拉伯人的假名,在ESPN體育網站的自由論壇上寫了一段話,說他要炸世界杯棒球大賽,殺死六萬人;並模仿阿拉伯人口氣說,“我們的活兒還沒有幹完,你們美國人早晚會受到應得的報應。”

美國聯邦調查局探員最早發現這段話是在德克薩斯州的電腦上,於是進行跟蹤調查,一度還真查到了一個在美國居住的真名為Alik Aman的阿拉伯人。但最後通過電腦IP(電腦識別號碼),查到了這個“信息”發自紐約皇后區的一台電腦,於是抓獲了哈勒爾。

哈勒爾馬上承認是他幹的。今年3月1日哈勒爾認罪,並為此道歉,告訴法官說,他沒有想傷害任何人,“我僅僅是想開一個玩笑。”

美國政府檢察官在曼哈頓聯邦法庭提出,應該把哈勒爾判處最高的四年刑罰,理由是,在互聯網上用假名寫這樣“惡性的欺騙”使公眾造成恐慌,而且使用阿拉伯人的假名,性質更為惡劣。

但哈勒爾的辯護律師則強調,哈勒爾確實不是真想炸世界杯棒球大賽,只是“危言聳聽”,製造惡作劇,不是真的要殺人。同時律師還特別指出,哈勒爾有嚴重的口吃,和外界交流非常困難,這種“生理殘障”導致的“焦慮感”也是他上網編造這種惡性信息的原因之一。因此這位律師請求法官給予“具有同情心的判決”。

最後法官發了善心,考慮到哈勒爾只是惡作劇,並沒有造成實質性的生命損害,而且確實有嚴重口吃,因此從寬發落,僅按這類案件的最低標準判刑6個月,並且是在哈勒爾家裡執行,而不用蹲監獄。從6月5日開始,這位在互聯網上造謠惑眾者就開始了在自家“蹲監”半年的生涯。為了他一時的得意,付出丟工作、遭罰款,並被判刑的巨大人生代價,他後悔莫及。

哈勒爾的案例再次說明,言論自由不是沒有底線,任何一種自由都必須伴隨相應的責任;不負責任的任何自由都會帶來災難,言論並不例外。那些利用互聯網惡意造謠、惡性欺騙的人,將可能受到執法機構的監控和法律的制裁。以為使用匿名就可無法無天的時代,可能很快要結束了。

(自由亞洲電台評論,2002年6月13日)

2002-06-13

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