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《餓鬼》作者聲音被扼殺

曹長青

香港英文報紙《南華早報》本周一以“不服從中國版編輯王向偉”的理由解雇了該報駐北京記者站主任貝克爾(Jasper Becker)。看到這個消息,實在為他感到不平,因為貝克爾是一位相當優秀的新聞記者,他被解職,使我們又失去一個傳播中國內部真實消息的聲音。

據報道,貝克爾表示,他被解雇是由於他曾報怨《南華早報》在中國報導方面有意淡化和回避尖銳問題,怕得罪中共當局。兩年以前,《南華早報》中國版編輯林和立由於報導方針和該報親北京的大股東郭鶴年發生沖突而辭職。而這次要求貝克爾“服從”的該報中國版編輯王向偉,以前是中共英文喉舌《中國日報》的編輯,可想而知這位前共產黨報紙編輯和一位西方獨立記者之間會發生怎樣的新聞價值判斷分歧和矛盾。

我本人並不認識貝克爾,但通過讀他寫的新聞調查,感到心理上和他很近。尤其是他那本寫中國六十年代初“大饑荒”死亡事件的專著《餓鬼﹕中國的秘密饑荒》(Hungry Ghosts: China’s Secret Famine,1996年在倫敦出版),其背景資料之翔實,實地採訪之認真,文字和敘述之嚴謹,細節之深入,都給人極為深刻的印象。這是一部令中國記者汗顏的作品。而且更重要的是,這本352頁的專著,是第一本關於那場大饑荒死亡數字的英文調查報告。

哈佛大學人口發展研究中心教授、《共產主義的貧窮》作者、研究共產制度的專家埃伯施塔特(Nicholas Eberstadt)在《紐約時報.書評》(1997年2月16日)著文對《餓鬼》高度評價,說“通過這本有力量和重要的書,貝克爾開始了填補中國現代歷史中那空白的一頁,對死者來說,是令人恐怖的證據,對生者來說,是對我們良知的挑戰。”

貝克爾原是英國《衛報》駐北京記者,後來到《南華早報》,至解雇時已在該報工作了7年,駐北京超過10年。據《餓鬼》前言介紹,貝克爾駐北京期間,曾前往中國多個省份查看了“地方誌”,並通過私人關係看到一些中共有關文件,對六十年代初死於饑餓人數進行了第一手察訪和研究,因而該書有很多首次公佈的數據。

貝克爾的書揭示,僅河南省就有780萬人餓死,該省信陽地區死亡率高達50%。其他四個嚴重的省份,安徽餓死230萬,甘肅餓死130萬,貴州餓死100萬,四川餓死900萬,僅這五個省份就有2,140萬人死亡。整個中國當時餓死人數超過4千萬!

貝克爾通過實地採訪調查發現,這場所謂天災實際上完全是“人禍”﹕一是大躍進時九千萬人大煉鋼鐵,沒有照顧農田;二是大躍進謊報糧食產量,導致當局相信農村有足夠糧食,不僅不發糧,還仍按謊報產量推算的數字征購糧食;三是當出現糧荒時,北京決策者認為是漏網右派造謠,農民藏糧反對共產黨,因而繼續用強制手段征糧,並鎮壓喊餓的農民,禁止村民外逃找糧,從而導致大規模死亡,

寫出這樣優秀新聞專業著作的記者被解雇,絕不會是因為新聞報道專業水平的原因。香港浸會大學學者杜耀明在接受“美國之音”採訪時分析說,從97年香港回歸之前,香港媒體就已經開始在中國報導方面有所收斂;《南華早報》的股東在中國大陸有很多生意。

為了生意犧牲真實的報道,為了利潤解雇優秀的記者,為了親中共而損害新聞自由,這是罩在香港新聞界頭上越來越厚密的陰影。

(自由亞洲電台評論,2002年5月2日)

2002-05-02

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