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美國失業率和飲鴆止渴

曹長青




在奧巴馬的龐大救市資金已創人類歷史紀錄之際,美國的失業率也升至25年來最高,由此折射出美國經濟危機的程度。而奧巴馬動用巨額國家資金救助私人企業,並傾向銀行國有化的一攬子方案,則被經濟學家視為“飲鴆止渴”,將把美國經濟“毒化”。

雖然美國的失業率飆升到8.1%,但是和中國、歐洲相比,明顯還是有相當的不同:根據中國官方公佈的統計數字,2008年中國城鎮人口失業率是4.2%。中國的統計方式和西方不同,它只統計城市人口,而不是按全國人口來計算(中國十三億人口多數在農村,如全國統計,失業率一定更高)。但即使這個“城鎮”失業率,也被專家指出有水分。中國社科院經濟學者張車偉最近引述該院發佈的《社會藍皮書》說,中國城鎮失業率現已升到9.4%(比政府公佈的多出兩倍以上)。

在中共召開人大政協“兩會”期間,身為政協委員的北大經濟學教授蕭灼基對媒體說,中國城鎮的實際失業率大概在15%到20%,這還不包括農村將近一億的潛在失業人口。這位經濟學家直率地說,“中國的失業率是全世界最嚴重的”。

和歐洲相比,美國的失業率也不是最高。在法、德、意、英這歐洲四大國中,法國去年失業率是7.8%,現已升至8.3%(超過美國),歐盟預測,今年將會升至9.8%;德國失業率現也升至8.5%(也超過美國);意大利也好不到哪裡,歐盟預計意大利失業率今年將達8.2%,明年會升至8.7%。英國由於當年撒切爾首相大幅減稅、推行充分市場化政策,因此在歐洲大國中經濟一直領先。但近年左翼工黨執政後,經濟也走下坡路。據倫敦的最新報告,英國失業率明年將突破10%。歐洲更嚴重的是西班牙,失業率今年初已升至14.8%,為歐元區中失業率之最。

從歐洲這麼多國家都有高失業率,顯示這場經濟危機,並不是美國獨有,也不是美國的所謂房貸出現問題就能帶動、傳染而成的,它是全球性的一次經濟修正。

面對這場全球性經濟危機,美國新任總統奧巴馬熱衷凱恩斯主義來救市,即政府強勢主導經濟,擴大政府開支;同時用納稅人的錢,來救私人企業。例如知名的美國花旗銀行(Citibank)出現金融問題,奧巴馬政府就注入巨額資金,使該銀行的國營股份達到近四成。不僅對金融業,奧巴馬政府還向虧損嚴重、股票快成垃圾股的美國三大汽車公司投入鉅資。專家認為這是“無底洞”,因只要三大汽車公司漫天要價的左翼工會不消失,龐大的工會福利負擔不卸下的話,政府注入多少錢都是杯水車薪。

最近接受《華爾街日報》調查的49位美國經濟學家,多數都對奧巴馬的經濟政策失望,評分是不及格。他們給予奧巴馬的評分平均只有59分(滿分為100)。即使中間偏左的知名美國有線電視台MSNBC的網上民調,多數美國人也認為奧巴馬的表現“不及格”。近11萬人參加“給奧巴馬總統打分數”的網路調查,其中60%給奧巴馬的評分是F(不及格),另有12%給的是D(也是不及格)。

美國很多經濟學家指出,奧巴馬啟用早就被歷史淘汰的凱恩斯主義,不僅救不了“市場”,反而會使美國經濟惡化。在近代西方,經濟學界一直是兩種思潮或價值的對抗,左派信奉凱恩斯主義,強調政府對經濟的宏觀控制,傾向政府主導經濟,出現問題由政府救市、救經濟。右派信奉哈耶克主義,強調政府不能干預經濟,政府只能做一個守夜人(保護國家和個人安全),應由市場這個“看不見的手”來自然調節經濟。如果由政府官僚來主導經濟,政經不分,結果就是《走向奴役之路》。道理很簡單,如果政府能夠管好經濟,能使經濟繁榮,那麼就不需要市場,只要不斷擴大政府規模就行了。但事實正好相反,政府規模越大,政府對經濟的左右權越大,官僚主義會更嚴重;對經濟的人為干預,破壞市場的自身運作規律,結果只能導致貧窮。共產國家的政府包攬一切,計劃經濟,結果一窮二白,就是凱恩斯主義推到極端的惡果。近年中國經濟發展,恰恰是由於走向資本主義、實行市場經濟。

但支持奧巴馬救市政策的左派學者,像《紐約時報》專欄作家、不斷強調馬克思主義經濟學的保羅.格魯曼就強調,凱恩斯那一套經濟學還有用。他們說,因為美國目前處於經濟危機,大眾不敢消費,企業不敢投資,銀行不願貸款;只有政府這個時候大筆撒錢,才能填補這個“空白”,由巨額擴大政府開支,大興土木,建造更多公共項目,就會增加就業,刺激經濟啟動。他們形容說,美國經濟就像壞在路上的汽車,只要大手筆花錢救市,就等於給汽車上的熄了火的電瓶充上電,一下子把汽車啟動起來,於是美國經濟就會“上路”,又可快速奔跑。

但美國目前經濟危機,關鍵是人們(企業和消費者)的信心問題。這個問題不是政府多花錢,多撒錢就可以解決的。只有人們看到經濟環境真的改善,經濟政策真的有利企業發展,包括減稅,減少對企業的限制,降低市場交易成本,讓企業有錢擴大再生產,也就是真正有利可圖,企業自然就會恢復信心,擴大投資。消費者也同樣,只有看到整體經濟大環境真的改善,企業恢復了信心,他們才會去買道瓊的股票,個人消費也會增加。

換句話說,只有走哈耶克的自由經濟道路,讓市場自然調節,讓股票跌到谷底最後自然會反彈。任何一個市場經濟,都一定會有牛市、熊市,有倒閉、破產,只有淘汰不按經濟規律辦事的企業,尤其是國營性質的經濟體,那些中小企業,其他遵守市場要求的廠家才會有出頭、成長的機會。就像森林再生一樣,只有舊的、腐敗的死掉,新的才會萌芽,最後茁壯成一片綠色。現在奧巴馬的“救市”,就是“救”那些應該死掉的企業。他們以政府的名義,用納稅人的錢,注入這些企業,結果它們仍然不死不活,導致整個經濟環境無法更新;結果只能像三十年代美國經濟大蕭條時,左翼總統羅斯福推行“新政”一樣,政府更多干預,反而延長了經濟危機,使經濟蕭條無法觸底,當然就不能反彈,等於人為地延續了災難。

中國古語說“飲鴆止渴”,就是描述這種狀態:解一時之渴,中長久之毒。在美國經濟危機的饑渴之際,奧巴馬政府用大手筆撒錢(鴆),滿足短視心理,結果只能毒化美國經濟,使美國更社會主義化,其毒果將是深遠的。

——原載台灣《看》雙週刊2009年3月26日

2009-04-14

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