本站停止更新. 請訪問新站 cq99.us 長青論壇 多謝支持 .

美國媒體精英主義的衰落

曹長青

關于民主的理論可謂汗牛充棟,但簡單說,民主就是要兌現人民的選擇權,要有定期的、公平的選舉。

選舉的重要因素是民意,而影響民意的重要渠道是「媒體」,因為幾乎沒人不受到電視、報紙、電台及近年紅火起來的網絡新聞的影響。在美國,這一點更明顯,剛剛結束的國會中期選舉,民主黨和共和黨這兩大政黨,都是使足力氣,在電視報紙上做廣告,利用媒體爭取選票。

但近年來,美國媒體的結構正在發生驚人變化,在電腦網絡沖擊下,傳統媒體的影響力正在減弱,尤其比較左傾的報紙電視等,受到的影響更大。

美國人主要通過電視獲得新聞信息,被稱為美國三大台的三家無線電視網,晚間新聞收視率曾佔75%,現降至40%,並呈繼續下跌趨勢﹕像NBC的新聞收視率現只佔15%,ABC佔14%,CBS佔11%。據盖洛普的民調,多達42%的美國民眾認為三大台的新聞主播左傾(too liberal),這也是三大台收視率持續下跌的原因之一。去年三大台主播都離職(布羅考退休,詹寧斯去世,拉瑟因丑聞下台),標志三大台主導美國新聞的時代基本終結。

三大無線電視網的衰落,還和美國有線電視(Cable)的崛起有直接關係,正慶祝創辦10週年的有線電視台福克斯(Fox)的收視率現已接近無線的CBS,並在三年前就超過了有25年歷史的對手CNN。福克斯的王牌政論節目「歐萊利的事實」的收視率,現已是CNN同類節目「萊瑞.金」的一倍以上。

比電視的收視率下跌更嚴重的是報紙,從原來佔60%,現降至39%。八十年代末期美國有日報1509種,現降至770家,縮幅一半多。據美國報業協會近日發佈的統計,至九月份的上半年度,美國各種日報發行量降幅達2.8%,星期天發行的日報也下降3.4%。這已是美國報業連續第四次統計數量下滑,其中左翼報紙降幅較大。

被稱為四大報的《華爾街日報》、《紐約時報》、《華盛頓郵報》、《洛杉磯時報》中,右翼的《華爾街日報》降幅1.9%,但仍保持全美國嚴肅報紙發行量第一的地位(平日發行量204萬份)。雖然《今日美國報》發行227萬份,但因其有很多旅館贈送,且體育娛樂比重大,並不被新聞專家視為「嚴肅報紙」。而被稱為美國左翼旗艦的《紐約時報》,降幅則達3.5%,平日發行量降至108萬份,才是《華爾街日報》的一半多一點。

由于發行量下降,廣告減少,財政緊縮,《紐約時報》已決定採取三個大動作補救﹕一是大量裁員,把現有的八百名編輯記者,裁去250人,縮幅高達三分之一;二是關閉新澤西印刷廠,裁掉全部800個員工;三是把報紙版面縮窄一英寸半,以節省紙張和成本(由于版面縮小,新聞總容量將減少11%)。《紐約時報》執行總編輯凱勒(Bill Keller)最近表示:「眼見一個產業逐漸萎縮很痛苦。」

比《紐約時報》立場更左的西海岸最大的日報《洛杉磯時報》,今年3月底發行量是85萬(比去年下降5.4%),之后這六個月又下跌8%,降至77萬份。《華爾街日報》(9月18日)報導說,《洛杉磯時報》去年已裁員300人,今年則有該報母公司芝加哥「論壇公司」(Tribune Co.)是否要賣掉《洛杉磯時報》之說,並決定賣掉該公司屬下的25家地方電視和棒球隊。「論壇公司」的股票,從2003年初以來,已貶值30%以上。

中間偏左的《華盛頓郵報》情況也不妙,發行量下跌3.3%,已降至65萬份。該報早已縮減版面,以降低成本。

排名前十名的另外三家左傾日報,也都無一例外地發行量萎縮﹕《邁阿密先鋒報》跌幅高達8.8%,降至26萬份;《舊金山紀事報》跌幅5.3%,降至37萬份。《紐約時報》下屬的《波士頓環球報》跌幅也有6.7%,降至38萬份。《華爾街日報》11月29日就此發表題為《買這張報紙!》(Buy This Newspaper!)的社論說,前美國通用汽車公司(GM)總裁、著名企業家韋爾奇(Jack Welch)提出價碼,準備收購《波士頓環球報》;洛杉磯的布羅德(Eli Broad)等三位億萬富翁準備收購《洛杉磯時報》,不久前該報總編輯因拒絕裁員、緊縮開支而被解職。

不僅美國主要大報,連兩大立場左傾的政治周刊《時代》(發行400萬份)和《新聞周刊》(發行300萬)在美國新聞界曾一言九鼎的地位也早已不再,影響力大幅降低。兩個周刊為補救,最近都換了總編輯,並延攬保守派專欄作家,以圖吸引讀者。兩位新主編的政治立場都較開放,尤其今年才37歲的《新聞周刊》總編輯米查姆(Jon Meacham),曾著有《美國福音:上帝、開國先賢與國家的建立》一書,不是那麼極端左傾。

上述《華爾街日報》的社論說,雖然美國的報業仍年入450億美元,並繼續有20%的利潤,但上個季度卻有不祥之兆,報紙網絡的廣告收入,不足以補貼平面印刷版發行量下降造成的財政損失,因而這些報紙的股票價值將會下跌。

美國報紙普遍發行量下降,主要原因是受到網絡媒體的挑戰。過去十年來,網絡媒體的收看率增加了10倍,從3%,上漲到30%以上。根據尼爾森網路調查機構統計,雖然平面媒體發行量下降,但總體上,阅報讀者則成長8%,主要是到網上看新聞的大幅增加,上網的人,有36.5阅覽報紙網站,比去年同期增加了24%。

雖然網絡發展是平面媒體喪失讀者的主要原因,但並非唯一原因。因為根據上述美國報業協會的最新統計,在主要左翼大報都發行量下降之際,和「福克斯電視」一樣屬于保守派報業大亨默多克(也譯梅鐸)的「新聞集團」擁有的《紐約郵報》(New York Post),發行量則持續上昇,前年的發行量就增幅16%,達到日銷56萬多份,躋身全美第十大日報,今年在各大報都下跌的情況下,《紐約郵報》卻反其道而行之,發行量上昇5.1%,達到70萬份,超過《華盛頓郵報》而成為全美發行量第五大的報紙。

網絡的出現,包括美國社會更傾向保守等,都導致左翼媒體的風光不再,以《紐約時報》和兩大週刊為代表的媒體精英主義時代也趨向終結,美國開始了一個由網絡的大眾想法為主導的時代;精英主義的意識形態,將被中產階級的「常識」(commonsense)所取代。這個重大的媒體環境變化,將對美國政治和社會產生什麼作用,我們拭目以待。

2006年11月29日于紐約(原載《觀察》)

2006-12-01

http://www.caochangqing.com (轉載請指明出處)


Follow caochangqing on Twitter

© Caochangqing.com all rights reserved.