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美國媒體向右轉

曹長青

去年底的美國總統大選,再次傳遞出美國向「右」轉的信號,因為不僅保守派的布什連任總統,而且大選出口民調顯示,影響他們投票的最重要議題是「道德價值」,它超過反恐、伊戰、經濟等急迫的眼前現實問題。傳統理念、熱愛美國、宗教信仰正成為美國社會的主旋律。而這種變遷,和美國媒體的結構變化有相當的關係。

美國媒體主要有四大塊﹕電視,報紙,電台和網絡。在這四個領域中,前兩個基本被自由派掌控。例如美國三大全國無線電視網CBS,NBC,ABC,都比較左傾。美國主要大報《紐約時報》、《華盛頓郵報》、《洛杉磯時報》和《華爾街日報》中,前三家都是出名的左派報紙。只有電台這個領域,基本由右派主導,因美國是汽車文化,開車聽廣播的多是中產階層,左派的電台主持人,始終難以被接受,市場非常小。而網絡是近年才出現的特殊媒體。

據美國Pew民調中心最近公佈的數字,美國人仍主要從電視獲得新聞信息,比率佔70%以上。而在過去幾十年中,三大無線電視網,基本主導美國的輿論。美國總統最有權勢、媒體曝光率相當高,但最多只能做兩屆八年;而美國的新聞主播,一做就是幾十年,每天播新聞,向大眾「亮相」,可以說是美國曝光率最高、家喻戶曉的名人,而且有特殊的權勢,他們三人報什麼,什麼就是新聞,他們不播,就不是新聞。雖然新聞不是評論,應持中立立場,但三大無線電視台的新聞節目自冷戰開始至今都一直是左傾,對民意形成起到了相當的導向作用。

●三大全國電視網都走向衰落

但三大電視主導新聞的風光時代,最近走到了盡頭,標誌是三大主播相繼離開。已做了20年NBC主播的湯姆.布羅考去年退休。做了24年CBS主播的丹.拉瑟,則因報道布什總統曾逃兵役的假新聞,以及採訪薩達姆時諂媚獨裁者等丑聞而廣受批評,不久前被迫提前離開。做了22年ABC主播的彼得.詹寧斯在三大主播裡年紀最輕,但近日卻發現患了肺癌,而且已是晚期,過了可手術階段,因而只能一邊化療一邊間或回來主持新聞。在詹寧斯被報患病那天,美國媒體專家說,這是三大電視主導美國媒體時代結束的標誌。

三大無線電視不僅因老牌主播相繼走人,招牌面孔消失,收視率降低,而且更因美國媒體結構發生變化,影響力早就開始下滑。過去十年來,自有線電視和電腦網絡出現之後,美國三大電視網的收視率一直下降,NBC新聞收視率現只佔15%(降了四個百分點),ABC佔14%(降了六點),CBS佔11%(降了七點)。三大台原在美國晚間新聞收視率中佔75%,現只佔40%。

三大無線電視網的衰落,和美國有線電視(Cable)崛起有直接關係,創辦不到十年的有線電視台福克斯(Fox)的收視率現已接近無線的CBS。因有線電視是全天不間斷報新聞,更跟著新聞評論,所以導致三大電視台晚間的三十分鐘新聞則顯得無關緊要。像最近教宗去世等重大事件,有線電視幾十個小時連續、密集地報道和評論,誰還會等到晚上再去看三大無線電視的簡短報道呢。

●《華爾街日報》是銷量最大的嚴肅報紙

另一個搶奪三大無線電視網觀眾的原因,是網絡的媒體迅速增長。據Pew研究中心最近的數字,過去十年來,網絡媒體的收看率增加了六倍,從3%,上漲到18%。這是一個非常有潛力的媒體世界,隨著電腦普及,網絡媒體仍有相當大的發展空間。

這項調查還顯示,電視的收視率雖仍佔七成以上,但已下降,從78%降至72%。最大的下降是報紙,從原來佔60%,現降至39%。左派報紙普遍發行量下降,反映保守派價值的《華爾街日報》,實際上已成全美發行量最大的報紙,日銷二百萬份以上,而發行數量第一的《今日美國報》因有大量旅館贈送,而且內容有小報傾向(tabloid),非嚴肅報紙,所以並不構成意義。美國現有1456家日報,其中只有《華爾街日報》這一家大報網絡版敢於收費,其他如《紐約時報》網絡版等都是免費的。

和有線電視福克斯同屬一個新聞集團的右翼《紐約郵報》,其發行量直線上昇,去年已晉身全美十大報。而且在自由派雲集的紐約,前年就已創辦了反映保守派觀點的知識份子報紙《紐約太陽報》。

三大全國電視網收視率下滑,自由派報紙發行量下降,左派CNN的收視率更是早就被對手、保守派的福克斯台超過,都和它們的左傾立場有直接關係。因自越戰之後,左派就開始落潮,保守主義回昇,尤其是911事件後,愛國主義和道德信仰等在美國空前高漲,三大電視台和CNN的左傾越來越被美國民眾厭倦。據蓋洛普的民調,多達42%的美國民眾認為三大台的新聞主播左傾(too liberal),其中CBS主播拉瑟的「報道可信率」是過去20年最低的。曾登上《紐約時報》暢銷榜首的《CBS的偏見》作者、原CBS資深記者戈德堡(Bernard Goldberg)評論說,拉瑟的問題,其實是三大全國電視網,以及《紐約時報》、《華盛頓郵報》、《洛杉磯時報》和《波士頓環球報》等左翼媒體的共同問題,這是一種文化,例如像拉瑟所報道的偽造布什逃兵役的文件,這種文件如果是針對民主黨總統候選人克里(凱瑞),這些左翼媒體根本不會報道。

●左派媒體用右派專欄作家

左派媒體為了改變這種被民眾淘汰的趨勢,正在絞盡腦汁。CBS的王牌節目「60分鐘」創辦人修伊特(Don Hewitt)最近在《紐約時報》撰文,建議三大無線電視網的晚間新聞增加評論,以對抗無線電視的全天候新聞。但這種建議幾乎是票房毒藥,因為是三大台的左傾才導致民眾反感,如果再增加左調評論,等於飲鴆止渴,要三大台新聞時段隨主播一起全部退休。聰明一點的左傾媒體如《時代》周刊,啟用了保守派作家沙利文(Andrew Sullivan)、克瑞珊默(Charles Krauthammer)寫專欄,最近還出人意料地把以痛斥左派著稱的保守派女作家庫爾特(Ann Coulter)做成雜志的「封面故事」,調子基本肯定,以取悅讀者。去年《紐約時報》還把美國右翼旗艦《標準周刊》(The Weekly Standard)的編輯、新保派作家布魯克斯(David Brooks)聘到該報當專欄作家。最聰明的可能是中間偏左的《華盛頓郵報》,其15名專欄作家,一半是右派。左傾的有線電視CNN和MSNBC最近則大報特報羅馬教宗的新聞,並製做了相當不錯的基督信仰的專題報道節目,也是想平衡它們的左傾味道,取悅中產階級聽眾。

這種小修小補可能會有助於它們的收視率,但從社會意義的角度,則推動美國更向右轉,繼續朝著促使基督文明復蘇、傳統價值回潮的方向發展。

(原載《開放》2005年5月號)

2005-06-02

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